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OPALCO mejora la confiabilidad con la actualización de la subestación Olga

La semana pasada llegó un gran paquete en barcaza al aterrizaje de Obstruction Pass: un transformador de doce toneladas para la subestación Olga de Orcas Power & Light. El transformador fue entregado a la subestación, donde lo recibió una grúa de sesenta toneladas para colocarlo en su lugar. El equipo de línea, los técnicos y los ingenieros de la subestación de OPALCO han trabajado arduamente para actualizar la subestación Olga, llevándola a los estándares actuales y mejorando la confiabilidad del sistema para los isleños de Orcas, Decatur y Blakely.

La subestación Olga se construyó en 1968. En 2008, el equipo de Orcas actualizó los disyuntores, controlando la energía que sale. La segunda fase de la actualización comenzó el 1 de enero para agregar el nuevo transformador, unir las subestaciones Olga y Eastsound, rehacer el sistema de red terrestre e instalar equipos adicionales de monitoreo de la calidad de la energía. Se instaló una roca especial "ohmed" para cumplir con los requisitos de seguridad. Esta roca tiene hasta un millón de ohmios de resistencia para proteger a los miembros de la tripulación que trabajan en la subestación. Actualmente en fase de pruebas, está previsto que el nuevo transformador entre en funcionamiento a mediados de marzo.

Los miembros de OPALCO se beneficiarán de una mayor confiabilidad del sistema: con las dos subestaciones “en fase” juntas, los equipos de línea podrán redirigir la energía para reducir los tiempos de corte; y las mejoras proporcionan un sistema de respaldo estable para el servicio a las islas Decatur y Blakely. En diciembre de 2008, OPALCO también arrendó otro cable submarino (ya instalado) de Bonneville Power Administration (BPA) para dar servicio a las islas Center, Decatur y Blakely, así como a la subestación Olga. El ingeniero de sistemas Joel Mietzner dijo: "Con el cable BPA adicional en línea, las mejoras en la subestación y el sistema, estamos brindando a los miembros la mejor calidad de energía y confiabilidad que podemos brindar".

OPALCO es una cooperativa de servicios eléctricos propiedad de sus miembros que atiende a más de 14,000 cuentas en 20 islas del condado de San Juan. OPALCO proporciona electricidad libre de gases de efecto invernadero en 97% y es generada predominantemente por plantas hidroeléctricas. OPALCO se fundó en 1937 para llevar electricidad a los habitantes de las zonas rurales de las islas y actualmente es una de las 900 cooperativas eléctricas que existen en los Estados Unidos.

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