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¡El mercado de Doty se vuelve solar!

solarPatty Miller se mudó a la isla Orcas en 1971 cuando su familia compró un pequeño restaurante de temporada y lo convirtió en uno de los pocos restaurantes abiertos todo el año en la isla. Lo conocías como el A-1. Un edificio se convirtió en dos, luego tres y cuatro: el “complejo” ha crecido y evolucionado a lo largo de los años a medida que las necesidades de la comunidad han cambiado. La evolución más reciente es la producción de energía alternativa con paneles solares en cinco tejados que cubren cuatro edificios. "Doty's Marketplace es más que un negocio", dice Miller, "es el hogar de mi infancia".

Doty's Marketplace alberga actualmente a Orcas Food Co-op (que ha crecido hasta ocupar varios edificios) y Shearwater Kayak Adventures, que ha sido inquilino desde 2002. Miller llama al complejo un "trabajo de amor" durante los últimos 40 años y ha trabajado Es difícil mantener el carácter del pueblo y al mismo tiempo satisfacer las necesidades de los negocios actuales. “Al principio, estaba un poco preocupado por cómo encajaría la energía solar en la aldea, pero los paneles se integran de forma natural y espero que envíe un mensaje a todos sobre nuestro compromiso como isleños para construir un futuro energético sostenible. ¡Dedicar energía para ser más conscientes de la naturaleza sensible de nuestro entorno es contagioso!”

Miller analizó la energía solar por primera vez en 2017, cuando Learner Limbach, gerente general de Orcas Food Co-op, le presentó Rainshadow Solar. En ese momento el costo del sistema, incluso con los incentivos ofrecidos, no tenía un retorno de inversión adecuado, especialmente en edificios que tenían techos envejecidos. En 2019, con el apoyo de su amigo y compañero empresario Rick Hughes, era el momento adecuado. “Rick me puso en contacto con Sustainable Connections quienes, junto con Rainshadow Solar, me ayudaron a conocer las subvenciones e incentivos federales disponibles ahora. ¡El equipo de Sustainable Connections fue de gran ayuda! Me brindaron apoyo y experiencia técnica durante todo el proyecto y me ayudaron a obtener una solicitud de subvención REAP exitosa, que cubría 25% de mi proyecto”.

La energía solar no es la primera medida de eficiencia que Miller ha instalado en el complejo Marketplace, y no será la última. Con la ayuda y los reembolsos de OPALCO, toda la iluminación de la cooperativa ha sido reemplazada por LED súper eficientes y recientemente obtuvo otra subvención aprobada a través de Sustainable Connections para actualizar la fuente de calefacción a una bomba de calor sin ductos en un edificio. También está estudiando la posibilidad de instalar cargadores de vehículos eléctricos con los reembolsos actuales de OPALCO y la financiación en la factura.

"OPALCO, Rainshadow Solar y Sustainable Connections realmente trabajan bien juntos para ayudarlo a superarlo", dijo Miller. “Al principio, el proyecto puede parecer un poco desalentador con todas las solicitudes de subvenciones, créditos fiscales y papeleo, pero siempre sentí que había alguien ahí para ayudarme en cada paso del camino”. Miller realiza un seguimiento de la producción solar en su factura OPALCO y está aprendiendo a utilizar el software Enphase Enlighten para monitorear el rendimiento del panel solar y observar cuánta energía se compensa con la producción solar. "¡Es divertido! – y simplemente se siente bien”.

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