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Viaje por carretera con vehículos eléctricos de OPALCO: presenta al cachorro Switch-It-Up

Ien la carreteran el otoño de 2021, Krista Bouchey, especialista en comunicación de Orcas Power & Light Co-op (OPALCO), emprendió un recorrido por el estado de Washington con su perro, Pepper, en el Kia Niro eléctrico 100% de OPALCO. OPALCO tiene su sede en las Islas San Juan en la esquina noroeste de Washington y el EV Road Trip llevó al equipo al lado este menos poblado del estado.

Este primer (esperamos) primer viaje por carretera con vehículos eléctricos de OPALCO fue diseñado para demostrar la potencia y la autonomía de los vehículos eléctricos y hablar con la gente a lo largo del camino sobre los vehículos eléctricos y la energía pública. El itinerario incluyó paradas en sitios de generación eólica e hidráulica, proyectos innovadores de energía pública y, por supuesto, búsqueda y uso de estaciones de carga para vehículos eléctricos.

Pepper, embajador de la marca de la cooperativa desde hace mucho tiempo y que ha estado ayudando a OPALCO a promover programas de ahorro de energía desde que era un cachorro, estaba emocionado por el viaje. Le prometieron muchas paradas (durante la carga) que incluirían caminatas y golosinas, dos de sus cosas favoritas. También esperaba hacer nuevos amigos.

Krista, que era novata en vehículos eléctricos, tenía mucho que aprender, lo que la convertía en la anfitriona ideal de un viaje por carretera. El viaje por carretera comenzó con una verificación previa al automóvil con algunos conductores de vehículos eléctricos más experimentados del personal para verificar el tipo de adaptadores de carga para esta marca y modelo, determinar la autonomía del automóvil (~ 230 millas) y descargar aplicaciones para encontrar y acceder a los cargadores a lo largo del camino. Krista se comunicó con anticipación para organizar visitas y recorridos con otros proveedores de energía, sitios públicos de energía interesantes y reunirse con otros amigables conductores de vehículos eléctricos en el camino.

Día 1: Isla Orcas a Cle Elum – 206 millas
Características: microrred Snohomish PUD, estación de transmisión BPA, entrevista al conductor de Tesla

solarSolo se puede acceder a la isla Orcas en ferry, por lo que el primer paso del viaje fue tomar un ferry a Anacortes, WA. Krista y Pepper se abastecieron de bocadillos para el viaje y discutieron la importancia de un viaje sin gasolina (¡Pepper!).

La primera parada fue en el proyecto Snohomish PUD Arlington Microgrid. Esta microrred tiene un panel solar de 500 kW, 1 MW/1 MWh de almacenamiento de batería y cuenta con cargadores de vehículo a red (V2G). Los cargadores V2G permiten cargar automóviles eléctricos y la red puede extraer la energía almacenada de los vehículos, lo que esencialmente convierte a los automóviles en baterías móviles. Pepper realizó un recorrido exclusivo por el nuevo Centro de aprendizaje de energía en el lugar.

La siguiente parada fue Monroe, WA para ver una subestación de transmisión de BPA. Durante el recorrido, alrededor de 950 MW de energía fluyeron a varios lugares en el lado oeste del estado, principalmente desde la presa Chief Joseph. Listo para cargar, el equipo se detuvo en Mercer Island después de haber identificado una estación de carga rápida (Nivel 3) a través de la aplicación PlugShare. Una parte de la curva de aprendizaje sobre las estaciones de carga de vehículos eléctricos fue que a menudo requerían diferentes aplicaciones o cuentas para usar, lo que requería un poco de paciencia y pulgares ágiles.

Se encontraron con la prima de Pepper, Cleo, una excitable pastora australiana a la que le gusta andar duro en su Tesla. Entrevistaron a Paul, el conductor real del Tesla, sobre los beneficios de conducir vehículos eléctricos, que incluían la dicha de no saber el precio actual de la gasolina y los requisitos limitados de mantenimiento. Como beneficio adicional, Paul dijo que se siente bien con la energía libre de carbono que utiliza para cargar su automóvil, gracias al sistema hidroeléctrico de Northwest.

Al final del día en Cle Elum, cargaron durante la noche usando un cargador lento de 120 voltios. El coche viene con un adaptador para enchufarlo a cualquier toma de corriente normal de casa, pero la carga es muy lenta.

Día 2: Cle Elum a Richland – 156 millas
Características: parque eólico Wild Horse, cargador solar para vehículos eléctricos, presas Wanapum y Priest Rapids

La carga lenta nocturna no fue suficiente para cubrir su ruta, por lo que Krista y Pepper comenzaron el soleado día de otoño con una carga rápida en una cafetería en Cle Elum. Krista necesitaba un poco de cafeína para mantenerse alerta durante un día lleno de paradas y visitas.

Después de conseguir un estacionamiento de estrella de rock en el cargador de vehículos eléctricos gratuito en el parque eólico Wild Horse cerca de Ellensberg, WA, Chandler (que realiza dos recorridos públicos por día, según la temporada) invitó a Pepper a realizar su recorrido personal. El dúo se acercó a la pala de una turbina eólica, que mide aproximadamente 170 pies de largo, disfrutó de las majestuosas vistas sobre las laderas desérticas de las 149 turbinas en el sitio y revisó el panel solar que alimenta el centro de aprendizaje. Fueron invitados a entrar a la turbina “White Bird”, pero Pepper se negó a unirse debido a su miedo al eco y a las extrañas rejillas por las que tuvo que caminar para llegar allí, pero Krista aprendió un poco más cómo funcionan las turbinas y decidió que nunca quiere subir. subir esas escaleras ajustadas que los técnicos usan para mantener el equipo.

Después del parque eólico, se detuvieron en el inicio del sendero del Bosque Petrificado Ginko, que tenía un cargador de energía solar (Nivel 2), ¡y era gratis! La siguiente parada fueron las presas rápidas Wanapum y Priest, donde pasearon por un parque educativo propiedad de Grant PUD que tiene una antigua turbina hidráulica y fueron testigos de todas las líneas de transmisión gigantes que transportan la energía del "Mighty Columbia". Aterrizaron en Richland donde fueron recibidos por la muy emocionada abuela de Pepper.

Días 3-4: escala en Richland con excursiones locales de un día
Características: Benton REA, Horn Rapids Microgrid y tiempo en familia

Los siguientes días, el equipo de vehículos eléctricos visitó algunos sitios locales, comenzando con amigos de la cooperativa en Benton REA, quienes dirigieron un recorrido por el sitio de su nueva subestación, el proyecto Community Solar y más carga gratuita de vehículos eléctricos en su oficina de West Richland. Krista pasó por el Proyecto de Capacitación, Almacenamiento y Energía Solar de Horn Rapids. El proyecto de 20 acres es un conjunto de generación solar de corriente directa de 4 megavatios que incluye un sistema de almacenamiento de energía de batería de 1 MW/4 MWh y sirve como campo de capacitación para técnicos solares y de baterías en todo el país.

Toda la familia condujo hasta la presa Ice Harbor en el río Snake. Después de que la seguridad los registró en el área pública de la presa (no se permiten perros), el museo y el área para caminar quedaron desiertos, no había ni un alma viviente a la vista, solo la enorme infraestructura zumbando y un museo pequeño y oscuro donde uno podía permanecer de pie durante horas contando. pescado si no tuvieran un cachorro esperando impaciente en el coche.

Como experimento, probaron qué tan bajo podían reducir el rango disponible y aún así sentirse cómodos. Lo más bajo que llegaron fue 32 millas, y les generó un poco de ansiedad, por lo que decidieron que era el momento perfecto para hacer la parada para almorzar en lugar de seguir adelante.

Día 5: Richland a la isla Orcas
Características: desafíos de carga, agotamiento y un viaje en ferry

Era hora de regresar a las Islas San Juan. Con dos paradas de carga previstas, el equipo aprendió lo que significa practicar la paciencia y la flexibilidad de los vehículos eléctricos. La primera estación de carga que habían localizado no funcionaba. El área tenía estaciones limitadas, por lo que tuvieron que ser creativos para encontrar una que funcionara antes de cruzar las montañas. El segundo cargador que encontraron estaba lleno, por lo que Pepper dio un agradable paseo y, después de unos 45 minutos, estuvieron listos para empezar de nuevo.

"Fue una gran experiencia", dice Krista Bouchey. “Vivo en una isla donde dependemos de los ferries para el transporte: simplemente aprendes a adaptarte y aprovechar bien los tiempos de espera y los largos viajes en ferry. Lo mismo ocurre con los vehículos eléctricos: sólo hace falta un poco de planificación y flexibilidad. No fue un gran esfuerzo en nuestro estilo de vida. Especialmente ahora, es maravilloso poder ignorar el precio de la gasolina”.

Puedes ver la gama completa de vídeos e imágenes del viaje en https://instagram.com/orcaspower. Incluso podrías aprender dónde encontrar un osito de peluche de tamaño natural en el camino y, por supuesto, conocer de cerca a Pepper, el primer influencer de energía canina (así lo afirma).

Aquí tenéis el enlace a todos los vídeos del viaje: Lista de reproducción para viajes por carretera con vehículos eléctricos.

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