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Dato breve: Proyecto piloto de energía mareomotriz de OPALCO

Actualización 2024:
OPALCO recibió un subvención del Departamento de Energía continuar los estudios de viabilidad para este proyecto piloto. Durante este período se determinará si un proyecto de energía mareomotriz en el condado de San Juan podría avanzar hacia su pleno desarrollo. Estén atentos a los talleres y más detalles sobre esta subvención.

Energía mareomotriz para aumentar la resiliencia energética y promover los objetivos de energía renovable
Orcas Power and Light Cooperative (OPALCO) es una cooperativa de servicios eléctricos sin fines de lucro que brinda servicios en el condado de San Juan, WA, en el corazón del Mar Salish. Como comunidad insular, el condado de San Juan corre el riesgo de tener electricidad poco confiable, ya que la gran mayoría de la energía de OPALCO proviene de cables submarinos del estado continental de WA. Debido a esto, OPALCO se compromete a implementar microrredes y recursos de generación de energía locales que fortalezcan la resiliencia de la infraestructura, aumenten la seguridad y la confiabilidad para los miembros de la cooperativa y, al mismo tiempo, mantengan las tarifas asequibles.

Mientras Estados Unidos se apresura a descarbonizar, se pronostica que el noroeste duplicará la carga y al mismo tiempo reducirá inicialmente la capacidad, mediante el desmantelamiento de las centrales eléctricas de carbón. Para prepararse para la escasez de capacidad a corto plazo y la duplicación de la carga a largo plazo, OPALCO ha estado explorando opciones de generación local para garantizar la resiliencia, la confiabilidad y la capacidad de respaldar los objetivos beneficiosos de electrificación y energía limpia regulatoria.

Solución: Turbina mareomotriz flotante OPALCO/Orbital Marine Power

escala de mareas

A través de un proyecto US DOE TEAMER (PNNL-32302, Información ambiental para la ubicación y operación de turbinas de marea flotantes en aguas de EE. UU.), OPALCO y nuestros socios del proyecto han explorado la ubicación de turbinas Orbital Marine Power de corriente de marea flotante de ~2 MW. El Estrecho de Rosario fue identificado como un sitio viable con fuertes flujos de marea en las proximidades de la infraestructura de OPALCO para la interconexión, con impactos ambientales mínimos. El sitio es capaz de albergar múltiples generadores de corrientes de marea. Dado que el agua tiene 800 veces la densidad del aire, la energía de las corrientes de marea es en el noroeste lo que la energía solar en el suroeste. Si bien la energía solar es mínima en invierno, la energía mareomotriz es fuerte y predecible durante todo el año, pero lo más importante es que puede consolidarse con una pequeña fracción del almacenamiento que requeriría la energía solar o la eólica. Se estima que cada turbina mareomotriz Orbital O2 podría abastecer de energía a 400 hogares en el territorio de servicio de OPALCO.

Tecnología patentada: turbina mareomotriz flotante marina orbitalbarcaza de marea
La turbina mareomotriz flotante Orbital Marine Power O2 tiene un casco de 242 pies con rotores suspendidos debajo que se pueden elevar para servicio en el sitio. La turbina está anclada al fondo marino con líneas de amarre (Ver imagen a la derecha). Flotando aproximadamente a 5 pies por encima de la línea de flotación y 7,5 pies por debajo, la unidad alberga dos turbinas con una potencia combinada de ~2 MW. El dispositivo tiene 197 pies de ancho, incluida la envergadura de las palas cuando se eleva sobre el agua. Esta tecnología se ha implementado durante 11 meses en las Islas Orcadas, Escocia, con fines operativos y de demostración. Es el tercer dispositivo conectado a la red que instala Orbital. Proyectos como esta turbina se construirían y obtendrían en Estados Unidos.

Para su implementación en las Islas San Juan, Orbital instalará una unidad de ~2 MW con un factor de capacidad de 22-27%. Se prevé que la producción anual estimada sea de 4,6 a 5,6 GWh.

Trabajo completado hasta la fecha
En 2018, OPALCO comenzó investigaciones de múltiples tipos de dispositivos mareales y logística de implementación en las Islas San Juan. OPALCO descubrió que la tecnología de turbinas flotantes era la más prometedora considerando la capacidad de servicio, el tráfico marítimo y los parámetros ambientales.

  • Se estableció una relación a través de un MOU con Orbital Marine Power en el primer trimestre de 2021 y el intercambio informal de información comenzó anteriormente a mediados de 2019.
  • PNNL y Orbital recibieron la subvención US DOE TEAMER (PNNL-32302, Información ambiental para la ubicación y operación de turbinas mareomotrices flotantes en aguas de EE. UU.). El estudio de evaluación del sitio se completó en el cuarto trimestre de 2021.
  • La Universidad de Washington y Orbital recibieron la subvención US DOE TEAMER (Orbital Marine Power, Caracterización de la energía mareomotriz de las Islas San Juan, instalación: Universidad de Washington y Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico).
  • OPALCO recibió la subvención de modernización de red WA DOC CEF4 en el cuarto trimestre de 2021 para el diseño preliminar y la obtención de permisos de generación de mareas flotantes en el Estrecho de Rosario

Objetivos y financiación
mapaOPALCO propone instalar una turbina mareomotriz flotante en el Estrecho del Rosario cerca de la isla Blakely, WA, o en la isla Orcas, WA. Para ambos sitios, la interconexión se realizaría a través de un conducto existente de 18” que se instaló en 2004 desde la bóveda subterránea de OPALCO en el noroeste de la isla Blakely y el sureste de la isla Orcas hasta el fondo del mar. La capacidad máxima sería de ~2 MW con una producción anual de 4,6 a 5,6 GWh, por dispositivo. La interconexión se conectaría a una subestación en la isla Blakely o la isla Orcas donde la energía se transmitiría a través del sistema de transmisión de 69 kV de OPALCO a las islas posteriores.

Como parte del proceso de obtención de permisos, OPALCO está comenzando a colaborar con las siguientes agencias:

  • Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.
  • Servicio Nacional de Pesca Marina
  • Pesca y vida silvestre de EE. UU.
  • Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington
  • Departamento de Ecología de Washington
  • Departamento de Recursos Naturales de Washington
  • Comisión Federal Reguladora de Energía

Una vez que se hayan completado los estudios ambientales necesarios, se espera que permitir el despliegue de este sistema lleve aproximadamente 24 meses.

Recursos adicionales:

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