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Dato breve: Revisión de noticias sobre el cambio climático - Septiembre de 2022

A medida que se acelera la emergencia climática, la energía y la descarbonización se están convirtiendo en temas habituales en las principales noticias, redes sociales e investigaciones. A continuación, revisamos varios elementos notables del mes pasado que brindan información matizada sobre algunos de los desafíos desconcertantes que OPALCO considera fundamentales para mantener un servicio energético confiable a medida que el mundo avanza hacia sistemas de energía neta cero.

Bloomberg: Estados Unidos necesitará mucha tierra para una economía sin emisiones de carbonográfico

En este artículo, Bloomberg proporciona un análisis visualmente rico de cuánto terreno se necesitará para nueva infraestructura de transmisión solar, eólica. La figura de la derecha ilustra cuánto terreno se necesitaría para alimentar una bombilla de 100 vatios. Como puede verse, la energía solar y eólica utilizan entre 140 y 370 veces más terreno que los sistemas de gas natural, por ejemplo. Este tema aparece cada vez más a medida que el mundo pasa de la planificación a la implementación. Vea más sobre esto en los artículos siguientes.

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The Washington Post: Para luchar contra el cambio climático, es posible que los ambientalistas tengan que renunciar a una creencia fundamental

Se adentra en las complejas realidades de la construcción de proyectos solares, eólicos y de transmisión con uso intensivo de terreno. “Para reducir a cero las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos, dicen los expertos, el país tendrá que hacer algo a lo que los ambientalistas se han opuesto tradicionalmente: tendrá que construir mucho de infraestructura energética. Y rápido." 

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Science Direct: Fuentes de oposición a proyectos de energía renovable en Estados Unidos

El artículo de investigación analiza lo que hay detrás de la oposición a la ubicación de proyectos de energía con uso intensivo de tierra. De la introducción:Muchos analistas políticos creen que una vez que la electricidad procedente de energías renovables sea menos costosa que la electricidad procedente de combustibles fósiles, Se construirán rápidamente nuevas instalaciones de energía renovable en todo Estados Unidos. Se ha logrado en gran medida una energía renovable rentable, pero Parece haber barreras sustanciales para la construcción de nuevas instalaciones de energía renovable. Identificamos 53 proyectos de energía eólica, solar y geotérmica a escala de servicios públicos que se retrasaron o bloquearon entre 2008 y 2021 en 28 estados de EE. UU. Utilizando análisis cualitativos multinivel, Hemos identificado siete fuentes clave de oposición. De los proyectos que estudiamos, 34% enfrentaron importantes retrasos y dificultades para obtener permisos, 49% fueron cancelados permanentemente y 26% se reanudaron después de haber estado detenidos durante varios meses o años. Los retrasos y cancelaciones de proyectos representan una pérdida potencial de capacidad de generación de casi 4.600 MW. Los gobiernos estatales y locales y los promotores de energías renovables deben prestar más atención a toda la gama de fuentes de oposición social a las nuevas instalaciones”.

“Al analizar nuestros estudios de casos prototípicos, identificamos varios temas recurrentes y puntos en común. Estos llevaron a siete hipótesis distintas sobre las fuentes de oposición y barreras al desarrollo de energías renovables:

  1. Preocupaciones por posibles impactos ambientales, incluidos los impactos sobre la vida silvestre
  2. Desafíos para la financiación de proyectos y la generación de ingresos
  3. Percepciones públicas de procesos de participación injustos o inclusión inadecuada a la luz de los requisitos regulatorios
  4. Falta de respeto de los derechos tribales, incluido el derecho a la consulta
  5. Preocupaciones por la salud y la seguridad
  6. Disputas intergubernamentales
  7. Impactos potenciales sobre el valor de la tierra y la propiedad”

Nuestro análisis plantea una pregunta fundamental sobre si los sistemas regulatorios vigentes en los EE. UU. son adecuados para revisar el número rápidamente creciente de nuevos proyectos de energía renovable a escala de servicios públicos. 

Encontramos varios casos en los que los proponentes y opositores del proyecto estaban luchando con regulaciones o leyes federales y estatales contradictorias (con respecto a la evaluación ambiental, la ubicación y los permisos de las instalaciones, junto con la inclusión pública requerida y la consulta tribal)”.

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NPR: Por qué incluso los ambientalistas apoyan la energía nuclear hoy

Con la guerra de Ucrania, Alemania y otros países están reconsiderando la energía nuclear. Mientras Rusia mantiene como rehén al gas natural ante la inminencia del invierno, Europa se enfrenta a algunas decisiones difíciles: quemar carbón y acelerar la emergencia climática, o reiniciar plantas de energía nuclear con bajas emisiones de carbono que habían sido apagadas después del tsunami de Fukushima. California tiene cálculos energéticos igualmente desconcertantes: mantener en funcionamiento la planta de energía nuclear de Diablo Canyon para evitar quemar plantas de generación eléctrica alimentadas por gas natural. Ver Panel de control de energía ISO de California a continuación para ver una historia relacionada.

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Político: California pisa el acelerador de los coches eléctricos

Los reguladores de California aprobaron hoy una norma que prohíbe la venta de automóviles nuevos propulsados por gasolina para 2035. Más vehículos eléctricos también significan más infraestructura de carga y más uso de electricidad, lo que ejercerá presión sobre la ya cuestionada red eléctrica del estado mientras atraviesa su propia transición hacia una energía más limpia (ver artículo arriba sobre el replanteamiento de la energía nuclear en California). La nueva regla estatal sobre vehículos eléctricos es un gran problema. California es el único estado que puede regular las emisiones de los vehículos, gracias a una disposición de la Ley federal de Aire Limpio que le ofrece una exención especial. Otros estados pueden seguir las reglas de California y algunos, incluido estado de washington, Nueva York y Massachusetts, ya están preparados para hacerlo.

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Consumer Reports: Más estadounidenses "definitivamente" adquirirían vehículos eléctricos, según muestra una encuesta

La encuesta encuentra que 71% de estadounidenses expresan algún nivel de interés en comprar o arrendar un vehículo exclusivamente eléctrico: 14% "definitivamente" comprarían o arrendarían uno si compraran un vehículo hoy, 22% "considerarían seriamente" uno, y 35% " podría” considerar uno. El 14% de conductores estadounidenses que dicen que “definitivamente” comprarían o arrendarían un vehículo exclusivamente eléctrico es notablemente superior al 4% que dijeron lo mismo en 2020.

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ISO de California: Panel de energía

California es líder en la transición hacia un sistema de energía neta cero. Pero con las recientes olas de calor, realmente han tenido que quemar muchos combustibles fósiles para mantenerse frescos. Su sistema está peligrosamente cerca del borde rojo. Si eso sucede, comienzan a producirse apagones. El siguiente gráfico muestra cómo el gas natural (línea naranja) es su fuente de energía número uno, necesaria especialmente durante la noche, después de que el sol se ha puesto y la producción solar cae a cero (línea verde). Algunas otras cosas a tener en cuenta: el almacenamiento de la batería se carga cuando sale el sol y la energía solar aumenta, y se descarga por la noche cuando se pone el sol (línea amarilla). La energía nuclear es estable, 24 horas al día, 7 días a la semana (línea negra).

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CivForge: Por qué ha fracasado la planificación climática local y qué podemos hacer para solucionarlo

El condado de San Juan está en el corazón del Mar de Salish y es la zona cero de un ecosistema marino prístino que está experimentando una enorme tensión debido al calentamiento y la acidificación de los océanos provocados por el clima. Todas las partes interesadas (el condado de San Juan, OPALCO y otras entidades clave) deben implementar un plan de acción orientado a objetivos. CivForge, que ayuda a los gobiernos locales a abordar el cambio climático, estudió por qué fracasan los planes climáticos y cómo hacerlo mejor.

Resultados clave:

  • Menos de 2 de cada 5 ciudades están en camino de cumplir sus objetivos de emisiones.
  • Las ciudades con un plan de acción climática superan a sus pares sin plan, pero por mucho menos de lo que cabría esperar (lo hacen 31% mejor, pero todavía tienen un desempeño inferior en 318% si quieren alcanzar un objetivo para 2050).
  • La ciudad promedio gasta menos de 0,5% de su presupuesto operativo en acción climática. Sin embargo, las ciudades con mejor desempeño gastan significativamente más en acción climática que el promedio.
  • Casi todos los equipos de acción climática de las ciudades carecen de personal suficiente, pero aquellas comunidades con el personal más sobrecargado son las que están menos encaminadas a cumplir sus objetivos.

Muchas ciudades comienzan con buenas intenciones y no las cumplen.

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Conclusión

Teniendo en cuenta todos los artículos anteriores, debemos asegurarnos de que la visión colectiva de resiliencia e independencia energética, menores emisiones de carbono, muchos cargadores de vehículos eléctricos, etc., sea seguida por un sólido conjunto de objetivos, políticas y acciones que estén alineadas con el visión, y se persigue consistentemente en todos los niveles de la burocracia del condado.

OPALCO se compromete a apoyar la visión y los objetivos del Condado en materia de acción climática, energía y descarbonización. OPALCO está buscando un plan de acción definitivo que logre los objetivos de cambio climático. Que incluyen las siguientes preguntas clave:

  • ¿Qué nuevos recursos energéticos serán necesarios y apoyados en el condado?
  • ¿Cuál es el plan y el calendario?
  • ¿Cuánta tierra se necesitará, dónde y durante cuánto tiempo adquirirla, NIMBY (no en mi patio trasero) y permiso?
  • ¿Cuánto costará, cuál es la fuente de fondos?
  • ¿Cuánto tiempo tardará en desarrollarse?

Y mientras colaboramos con el condado, aquí hay algunas mejores prácticas clave que han demostrado ser efectivas para otros gobiernos locales comprometidos con una acción climática efectiva:

  • Liderazgo activo de arriba hacia abajo
  • Permitir certeza (corta duración)
  • Política de apoyo y uso definitivo del suelo que permita proyectos de generación renovable y eficiencia
  • Disponibilidad de financiación
  • Establecer objetivos mensurables
  • Revisión periódica de los objetivos presupuestarios a los reales.

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