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OPALCO PUBLICA HALLAZGOS DE EVALUACIÓN DE NECESIDADES DE BAJOS INGRESOS: PROPONE PROGRAMA DE ASISTENCIA ENERGÉTICA

OPALCO lideró un grupo de trabajo en todo el condado para identificar las necesidades de nuestros residentes de bajos ingresos y colaborar en soluciones efectivas. Los hallazgos muestran que existe un amplio espectro de necesidades de asequibilidad que abordar y que una respuesta efectiva requerirá la participación de agencias de todo el condado. OPALCO hará su parte, proponiendo nuevas medidas en el presupuesto de 2016 de la Cooperativa para abordar la asequibilidad de la electricidad para los hogares calificados.

El grupo de trabajo, que comenzó a reunirse en julio de 2015, incluyó partes interesadas de fundaciones comunitarias de la isla, servicios familiares, el Banco de Vivienda del Condado y el Consejo de Oportunidades. Luego de tres reuniones de partes interesadas y una investigación de datos proporcionada por el grupo consultor CLEAResult, OPALCO ha publicado un informe completo de los hallazgos, disponible en línea en https://www.opalco.com/resource-library/ (ver Buscar documentos, seleccione la carpeta Materiales del tablero, seleccione la carpeta 2015, seleccione la carpeta Octubre, haga clic en el icono del documento para ver el PDF).

Tres preguntas clave

El grupo de trabajo buscó abordar tres preguntas clave: quién está necesitado, qué tan grande es la necesidad y cómo podemos colaborar para ayudar mejor a los isleños en dificultades. Utilizando los datos disponibles del mercado y del censo, el grupo de trabajo determinó que aproximadamente 19% de residentes de tiempo completo están por debajo de 150% de las Pautas Federales de Pobreza, lo que representa alrededor de 1,500 hogares isleños y 3,000 personas. Se inventariaron todos los recursos disponibles para asistencia comunitaria y se calcularon estimaciones de cuánto apoyo adicional se necesita.

Para estos 1,500 hogares, la mayor parte de su presupuesto mensual es vivienda (23%), seguido por transporte (16%), atención médica (12%) y hasta 10% para gastos de electricidad (las cifras varían ligeramente para personas mayores, familias con niños y adultos solteros). ). Las soluciones efectivas requerirán la colaboración de todas las agencias del condado para mejorar la asequibilidad en las islas.

OPALCO financió el costo de la Evaluación de Necesidades y tomará la iniciativa con una solución para reducir el gasto de electricidad para esos hogares. El Proyecto PAL de OPALCO recauda donaciones voluntarias de miembros de la cooperativa para financiar unos 250 premios de asistencia de aproximadamente $150 cada uno durante la temporada de calefacción. Para extender la asistencia, el personal de OPALCO recomendará que la Junta considere un par de opciones para el presupuesto de 2016 además de continuar con el Proyecto PAL: 1) Desarrollar un Programa de Asistencia Energética que otorgaría subvenciones basadas en los ingresos y el tamaño del hogar utilizando pruebas de calificación existentes. (programas SSI, SSDI, LIHEAP); o 2) aumentar las donaciones de los miembros a PAL con una cantidad presupuestada para aumentar la eficacia de ese programa.

El director general Foster Hildreth espera hacer una recomendación para una solución OPALCO como parte de la discusión presupuestaria en la reunión de noviembre. Busque los materiales de la Junta de noviembre que se publicarán en línea el lunes 16 de noviembre de 2016 en la sección Buscar documentos/Materiales de la Junta/2015/Noviembre del sitio web de OPALCO.

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