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La Junta de OPALCO aprueba el presupuesto y las tarifas para 2016

La Junta Directiva de OPALCO aprobó el presupuesto de 2016 con medidas implementadas para mantener nuestra cooperativa financieramente saludable, luego de dos años de caída en las ventas de energía. Las facturas de los miembros aumentarán en un promedio de 5% a partir de enero y un nuevo Programa de Asistencia Energética proporcionará un descuento mensual a los hogares calificados. El informe presupuestario completo está disponible en línea.

El 19 de noviembreth En una sesión de trabajo sobre el presupuesto, la Junta revisó los resultados de la encuesta de miembros de 2015 y escuchó la voz de los miembros decir: haga todo lo posible para minimizar los aumentos de tarifas, utilice donaciones voluntarias y no aumentos de tarifas para financiar programas de reembolsos y de energía renovable, y dé alta prioridad sobre alivio de tarifas para personas mayores calificadas y hogares de bajos ingresos.

La Junta pasó un día discutiendo en detalle medidas presupuestarias y estructuras alternativas de facturación y tarifas antes de aprobar el presupuesto en una reunión regular de la junta el viernes 20 de noviembre.th en Friday Harbor. A ambas reuniones asistieron un puñado de miembros de la cooperativa. Para satisfacer nuestras necesidades presupuestarias, la Junta decidió reducir la distribución de créditos de capital a 50% para 2015, cuando se emitan los créditos de capital de 1990. Dentro de un par de años, esperaríamos reajustarnos y regresar a nuestro ciclo de 25 años. Es una práctica común que las cooperativas ajusten el patrón de distribución del crédito de capital durante períodos de mayor gasto de capital, como nuestro proyecto de reemplazo de cable submarino.

En diciembre, la Junta realizará una segunda lectura del aumento de facturación propuesto, que se espera que se distribuya equitativamente entre las instalaciones y los cargos de energía (kWh), tomando el camino intermedio, ya que más de 50% de nuestros miembros prefirieron en 2015. encuesta. Los detalles del nuevo Programa de Asistencia Energética de OPALCO también se desarrollarán más en diciembre: quién califica, cómo presentar una solicitud y cómo se determinarán las adjudicaciones. El apoyo al Programa de Asistencia Energética aparecerá como una partida en las facturas de los miembros (alrededor de $0,45/mes para un miembro residencial promedio: $0,0005/kWh x 900kWh/mes).

La partida temporal de “desacoplamiento” de recuperación de ingresos finaliza en diciembre. En 2016, se podrá invocar una partida similar en caso de déficit de ingresos (o de ganancias inesperadas). Esta línea de pedido también se puede utilizar para emitir un crédito a los miembros si los ingresos son superiores a los previstos.

En el frente del ahorro de energía, el director general Foster Hildreth estima que nuestra asignación restante de Bonneville Power Administration (BPA) para reembolsos por eficiencia y conservación de energía nos permitirá superar el verano, y posiblemente más. "El personal dará prioridad a los reembolsos por medidas residenciales para maximizar los beneficios de los miembros", dijo Hildreth. "Haremos todo lo posible para mantener un ciclo bastante normal hasta que los fondos de BPA vuelvan a estar disponibles en 2017".

En el pasado, OPALCO ha podido hacer uso de los fondos de BPA asignados a otras cooperativas que no tienen la capacidad de operar un programa de conservación. El potencial de financiamiento adicional, junto con medidas específicas como bombas de calor residenciales sin ductos (que nos brindan algunos ahorros incrementales), ayudarán a extender nuestro programa de reembolsos. El personal también impartirá educación y divulgación a los miembros sobre los beneficios de cambiar de la calefacción de propano a la eléctrica, y de los automóviles de gasolina a los eléctricos. "Podemos ahorrar dinero a los miembros en el uso total de energía, incluido el gas y el propano", dijo Hildreth. “¿Por qué no optimizar la única utilidad que todos poseemos? Los miembros ahorran en su desembolso total de energía y todos nos beneficiamos de mayores ventas de energía cooperativa”.

El presupuesto de 2016 incluye tiempo del personal para investigar y planificar un proyecto solar comunitario piloto, que sería financiado con la inversión voluntaria de los miembros. La planificación de la ubicación, el diseño del sistema y la financiación inicial se llevarán a cabo en 2016 y se espera una oferta para los miembros que quieran participar a principios de 2017.

Rock Island Communications, subsidiaria de propiedad total de OPALCO, cumplió con el objetivo de implementación de fibra hasta el hogar en 2015, pero se retrasó y excedió el presupuesto en la implementación de LTE Wireless debido a un cambio intermedio en el equipo central necesario para atender el desafiante terreno del condado de San Juan. . En 2016, con un nuevo enfoque del servicio LTE, Rock Island espera ponerse al día con su oferta de servicios y alcanzar sus objetivos financieros.

El presupuesto de OPALCO está diseñado para cubrir el costo del servicio, que es más alto que el de la mayoría de las otras empresas de servicios públicos dadas nuestras remotas comunidades insulares conectadas al continente mediante cables submarinos. Durante los últimos dos años de déficit de ingresos, nos hemos apretado el cinturón y retrasado proyectos y contrataciones para satisfacer la necesidad. En 2016, proyectamos un año de ingresos estables ya que los ajustes que hemos realizado para cambiar el uso de energía y los patrones climáticos se incorporan a los supuestos presupuestarios. Ha sido un viaje un poco lleno de obstáculos para todas las empresas de servicios públicos de la región, pero OPALCO proyecta un camino más tranquilo a medida que nos adaptamos a las nuevas normas climáticas, superamos los dos últimos años de nuestro proyecto de reemplazo de cable submarino, mejoras importantes a nuestra infraestructura de comunicaciones, Las operaciones iniciales de Rock Island comienzan a nivelarse y comenzamos a agregar nueva carga eléctrica mediante el cambio de combustible. ¡Gracias por su paciencia y cooperación durante los obstáculos!

 

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