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Las probabilidades: ahorrar energía, ahorrar dinero

compañeros extrañosEn el corazón de la Isla Orcas, en Madrona Point, se encuentra el histórico salón Odd Fellows, que ha servido como centro comunitario durante más de 130 años. El salón ha sido escenario de innumerables clases, bodas, fiestas de cumpleaños, memoriales, reuniones comunitarias, mercados de agricultores, bailes de Halloween, cenas del Día de Acción de Gracias, fiestas de Nochevieja y ferias de artesanos festivas.

El Salón pertenece a los Odd Fellows, un grupo de hombres que forman parte de una orden fraternal internacional, fundada en Inglaterra hace cientos de años. Los Odds, como se les conoce localmente, se han reunido en la sala todos los miércoles por la noche, desde 1891.

La sala fue construida en 1891, mucho antes de que existieran los ideales de eficiencia energética moderna. Sus paredes de veinte centímetros, construidas con fornidos marcos de abeto isleño, eran huecas. ¿Las ventanas? Panel único. ¿El ático? Sin aislamiento. ¿El calentamiento? Hornos de propano en ruinas. La antigua sala necesitaba una mejora de eficiencia energética.

En 2012, Odds comenzó una modernización energética de tres años, con el apoyo de reembolsos y experiencia en eficiencia energética de OPALCO, BPA y Sustainable Connections (que realizaron una auditoría energética de la sala). Los Odds querían preservar la sensación histórica de la sala, por lo que mantuvieron las mejoras fuera de la vista siempre que fue posible. El primer año, aislaron las paredes con aislamiento de espuma de soja inyectada. Reemplazaron las ventanas de un solo panel por otras más cálidas de doble panel. Eso redujo el uso de propano casi a la mitad.

En el segundo año, Odds convirtió toda la iluminación de incandescente a LED. Agregaron un termostato programable inteligente Nest. La combinación de iluminación eficiente, aislamiento y termostato inteligente redujo el uso eléctrico en aproximadamente 20%.

Finalmente, en el tercer año, una de las dos calderas de propano fue reemplazada por una bomba de calor sin ductos súper eficiente. El aislamiento del ático se duplicó utilizando celulosa soplada. Y la sala estaba sellada y climatizada para evitar la pérdida de calor en los días fríos y ventosos.

En total, el consumo de propano se redujo en más de 80% y el de electricidad en aproximadamente 40%. Esto redujo las facturas de energía de Odd Fellows Hall en aproximadamente $6,300 por año. El costo total del proyecto de $34,500 se redujo en más de $7,400 en reembolsos por aislamiento, iluminación, ventanas y bomba de calor sin ductos. The Odds estima que durante los 18 años de vida útil prevista del sistema, ahorrarán más de $82.000 dólares (más si se tiene en cuenta la inflación).

evUtilizando los ahorros junto con un reembolso de OPALCO, Odds instaló un cargador de vehículos eléctricos de nivel 2 en la sala, para que los visitantes pudieran cargar sus vehículos eléctricos durante eventos y clases.

¿Próximos pasos? The Odds reemplazará el segundo horno de propano con una bomba de calor sin ductos. Esto completará su camino hacia una calefacción sin fósiles. Y están considerando agregar energía solar en los tejados y almacenamiento en baterías. Esto ayudaría a profundizar el servicio a la comunidad al brindar ­refugio durante apagones prolongados y emergencias.

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