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La limpieza de líneas eléctricas mejora la seguridad y la salud forestal: comienzan las quemas de conservación del CCC en Orcas

OPALCO está limpiando las áreas de derecho de paso debajo de las líneas eléctricas para proteger el sistema eléctrico de cortes, eliminar combustibles forestales que podrían alimentar un incendio forestal y mejorar la salud de los bosques mediante enmiendas de biocarbón en el suelo. Los dos proyectos más recientes en Eastman Road (Isla Orcas) y Squaw Bay Road (Isla Shaw) son excelentes ejemplos de la colaboración entre OPALCO, Rain Shadow Consulting y Civilian Conservation Corp (CCC), quienes aportan su fuerza, experiencia ecológica y Fortaleza para todo tipo de clima a los proyectos. El equipo del CCC comenzará a quemar pilotes de conservación en Eastman Road la semana del 29 de marzo.th.

El principal objetivo de esta colaboración es mantener un espacio libre de seguridad alrededor de las líneas aéreas de transmisión de OPALCO. En estos proyectos, se contrata a Rain Shadow Consulting para brindar servicios de arbolistas locales y profesionales para que las áreas cumplan con las especificaciones de OPALCO para corredores de líneas eléctricas y Civilian Conservation Corp está administrando la masa leñosa para la prevención de incendios forestales y construyendo pilotes para quemas de conservación para crear biocarbón para la mejora del suelo y la salud forestal.

El Cuerpo de Conservación Civil de las Islas San Juan se inauguró en octubre de 2020, bajo el paraguas del Distrito de Conservación de las Islas San Juan. El CCC es un programa de AmeriCorps de once meses que proporciona a los miembros de la tripulación un estipendio, beneficios médicos y universitarios, alojamiento y un certificado en Restauración Ecológica del Huxley College of the Enivronment de la Western Washington University. El equipo trabaja con el público local y organizaciones de preservación en proyectos como este, que van desde la eliminación de malezas invasivas hasta la rehabilitación de ecosistemas. Los jóvenes adultos del CCC también dirigirán y orientarán a los participantes del programa Juvenil CCC este verano.

Kevin Ranker lideró el esfuerzo para establecer el CCC en Orcas y reconoció a los cientos de personas que dieron un paso al frente para hacer posible el programa. "La COVID ha tenido un gran impacto en nuestras islas", afirmó Ranker. “Pero este es un ejemplo de cuán resilientes podemos ser como comunidad. Con la ayuda de OICF, recaudamos $235,000 para este programa y estamos creando beneficios para la comunidad en los años venideros”.

El Distrito de Conservación de las Islas San Juan y la CCC buscan avanzar en innovaciones en conservación y ecología, y la conversión del exceso de combustibles en biocarbón es una de estas metodologías. El biocarbón fue adoptado recientemente como una mejor práctica reconocida a nivel nacional por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales de EE. UU. por su capacidad para aumentar el almacenamiento de agua, nutrientes y carbono en suelos forestales. Esta práctica imita el desarrollo de carbón vegetal que era un subproducto natural de los incendios forestales que alguna vez frecuentaron el paisaje con intervalos regulares de retorno de incendios. Los incendios en ecosistemas antiguos, por ejemplo, convirtieron entre el 4 y el 6 por ciento de la biomasa total en carbón vegetal. Ahora, esta técnica de quema de conservación utilizada por CCC y Rainshadow Consulting puede convertir casi el 20 por ciento de la biomasa en carbón vegetal. “Nuestros bosques modernos del condado de San Juan, en promedio, están sobrepoblados y congestionados con una gran cantidad de árboles enfermizos que compiten por los nutrientes”, dice Kai Hoffman-Krull, Gerente de Salud Forestal del Distrito de Conservación de las Islas San Juan. “Estos árboles presentan un alto riesgo de incendios forestales catastróficos y derribos por viento que pueden cortar nuestra energía local. Estamos trabajando para convertir un problema en un activo que pueda almacenar nutrientes y carbono durante generaciones, aumentando nuestra resiliencia forestal en un clima cambiante”. Kai está trabajando con un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Oregón para determinar las mejoras del biocarbón en los suelos de nuestro archipiélago, y los resultados se publicarán a finales de este verano.

El proyecto en Orcas Road, visible mientras conduce hasta el embarcadero del ferry, se encuentra en un terreno propiedad de Barb y Sam Pesola. “Estoy feliz de cooperar con OPALCO; no me gusta que me corten el suministro eléctrico”, bromea Barb. “No sabía nada sobre la conservación forestal, pero estos jóvenes del equipo de CCC me han enseñado mucho sobre cómo devolverlos a su estado natural y se ven simplemente hermosos. Estoy agradecido de poder sacar toda esa masa leñosa. Históricamente, los ciclos de fuego naturales se habrían encargado de esto, pero no ha sucedido en mucho tiempo, por lo que esta es una forma controlada de devolver el fuego al paisaje”.

Muchos han preguntado si OPALCO podría trasladar las líneas aéreas de transmisión bajo tierra. Casi 90% de las líneas eléctricas (de distribución) de bajo voltaje de OPALCO están bajo tierra pero, debido al alto voltaje (69.000 voltios), las líneas de transmisión no son seguras ni rentables para enterrarlas bajo tierra. El peligro de una excavación (que ocurre con frecuencia) es demasiado alto; los tiempos de restauración de las interrupciones serían mucho mayores sin acceso a las líneas; y las líneas tendrían que enterrarse a mayor profundidad de lo que nuestro terreno rocoso permitiría en la mayoría de los lugares.

Se planean proyectos adicionales de limpieza de líneas eléctricas en todas las islas esta primavera y verano para mitigar posibles cortes de energía, prevenir incendios forestales y mejorar la salud de los bosques. Comuníquese con OPALCO si tiene árboles o arbustos cerca de líneas eléctricas en o cerca de su propiedad. Los miembros son responsables de mantener un espacio libre de 10 pies alrededor de las cajas verdes (transformadores) que puedan estar en su propiedad para que el acceso esté libre para mantenimiento y emergencias.

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