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Dato breve: OPALCO necesita un nuevo cable submarino para satisfacer la creciente demanda

El sistema de suministro de energía de OPALCO desde el continente se encuentra actualmente a su máxima capacidad durante eventos de uso pico, como temperaturas invernales extremadamente bajas. Las Islas San Juan, al igual que muchas comunidades remotas y rurales ubicadas en lugares pintorescos de los EE. UU., han experimentado un aumento drástico en sus poblaciones tanto estacionales como permanentes. De 2011 a 2021, el condado de San Juan informó un aumento de casi 121 TP3T en su población residente. Esto ha resultado en demandas de energía sin precedentes. Además, el Washington State Ferry (WSF) está realizando la transición a una flota libre de emisiones que utiliza embarcaciones eléctricas híbridas y está previsto que comience a principios de la década de 2030. Para alcanzar este cronograma objetivo, la electrificación de la flota del WSF requerirá mejoras significativas en las terminales en todas las Islas San Juan.  

 OPALCO busca instalar un cable de transmisión submarino redundante de 69 kilovoltios (kV) en una ruta existente que conecta las Islas San Juan con el continente para obtener energía y fibra para satisfacer las necesidades actuales y futuras de capacidad del sistema. El alcance de este proyecto es instalar un nuevo cable blindado dieléctrico de Anacortes a Decatur y de Decatur a López. Este cable seguirá la ruta de cable existente utilizada por los dos cables existentes de BPA. Será necesario actualizar las líneas de transmisión desde la subestación Burrows Bay de PSE hasta la subestación Fidalgo de BPA, así como las líneas de transmisión en Decatur. Además, será necesario actualizar las terminales de las subestaciones de Burrows Bay (PSE), Fidalgo (BPA), Decatur y López (BPA). Además, el cable incluirá 288 fibras monomodo para comunicaciones e infraestructura troncal.  

 Un canal con hábitat de aguas profundas, hábitat cercano a la costa, hábitat marino intermareal y hábitats terrestres adyacentes en la isla López, la isla Decatur y Anacortes componen el área de acción de este proyecto. Se harán esfuerzos para evitar o minimizar cualquier impacto potencial al medio ambiente. Se utilizarán evaluaciones culturales y ambientales para guiar el diseño y la implementación de este proyecto. 

 Los objetivos de esta oportunidad de subvención incluyen una mayor resiliencia, una reducción de la carga energética y la pobreza, una mayor resiliencia económica y un mejor desempeño ambiental de la generación de energía para apoyar la salud pública. Esta manifestación a gran escala beneficiaría a los residentes, empresas y visitantes del condado de San Juan. 

 El costo total estimado del proyecto sería de $100 millones con construcción, permisos, diseño e instalación.  

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