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MÁS Energía local: S&S Homestead Farm en la isla López

Henning Sehmsdorf y Elizabeth Simpson producen todo lo que necesitan, incluida electricidad, para sustentar su granja de 50 acres y la comunidad que depende de ella. En 1970, Sehmsdorf compró los primeros 10 acres de su tierra agrícola en la isla López y creó un plan de cincuenta años para una granja biodinámica y sostenible. La visión es producir todos los alimentos, piensos, semillas, reemplazos de animales, madera, agua y energía necesarios para sustentar la granja y las personas que viven allí. A finales de 2011, se implementó la última pieza del plan agrícola: energía autosostenible.

Sehmsdorf y Simpson trabajaron con el programa MORE (Energía renovable propiedad de miembros) de OPALCO y Whidbey Sun & Wind para instalar un sistema fotovoltaico de 74 paneles con una capacidad nominal de 16 kW. A mediados de septiembre, aproximadamente nueve meses después del primer año de producción, el sistema ya había producido 15.860 kWh.

El programa MORE de OPALCO recauda donaciones voluntarias de los miembros de la cooperativa en sus facturas eléctricas mensuales para apoyar a los productores de MÁS, como S&S Homestead Farm, con incentivos anuales basados en la cantidad total de energía que producen. Un comité independiente de miembros de la cooperativa OPALCO gestiona el proceso y aprueba MÁS solicitudes e incentivos para productores. Además de los incentivos MÁS locales, existen incentivos fiscales, reembolsos y créditos estatales y federales disponibles.

"Elisa Howard de OPALCO y los ingenieros de Whidbey Sun & Wind fueron muy buenos al ayudarnos a comprender este complejo sistema y la estructura de medición neta", dice Sehmsdorf, profesor adjunto del Centro de Agricultura Sostenible y Recursos Naturales de WSU, y un completo- tiempo agricultor desde 1994.

Al planificar este proyecto, Sehmsdorf y Simpson se propusieron reducir el consumo agrícola a la mitad y producir la mayor cantidad de electricidad posible. Para reducir el consumo, sustituyeron el sistema de calefacción eléctrica por suelo radiante de su casa por una estufa de leña muy eficiente. También desactivaron una chimenea menos eficiente y reemplazaron las bombillas incandescentes por CFL. El combustible para la estufa de leña se obtiene a partir de subproductos propios de la madera de desecho y de la granja. Han podido satisfacer las necesidades de consumo de la granja con su sistema fotovoltaico desde mayo de 2012 y el excedente neto de producción de energía se almacena en la red de OPALCO, se deposita como crédito y se paga cada año en abril.

"La deuda no tiene cabida en el plan agrícola", afirma Sehmsdorf, por lo que tardaron casi 42 años en realizar la parte energética del plan. La inversión inicial de aproximadamente $86.000 se pagó en efectivo. S&S Homestead Farm recibió su primer incentivo para productores MORE de $2,935 en agosto (más el incentivo del estado de Washington de $1,468) y espera recibir un total de $33,389 en incentivos combinados y reembolsos/créditos fiscales en 2012. Sehmsdorf ha calculado un retorno completo de la inversión en diez años, mucho más corto que el de la mayoría de los sistemas debido a la falta de servicio de la deuda.

“El rendimiento financiero anual es de aproximadamente 9,51 TP3T”, informa Sehmsdorf, “mejor que el mercado de valores o cualquier otra inversión actual. Pero”, continúa, “cuando se consideran sólo los beneficios financieros, no se entiende lo importante”.

Cuando se le pregunta qué significa la energía renovable a pequeña escala para las islas y para el mundo, Sehmsdorf responde: “Sine qua non. Sin el cual nada”. Señaló las lecturas de secuestro de CO2 en cada uno de sus tres inversores. Según esta medición, el sistema S&S ha secuestrado más de 25 toneladas métricas de carbono hasta la fecha. “Ésta es una práctica que debemos adoptar como cultura para lograr avances”, afirma con autoridad profesoral citando el reciente artículo de Bill McKibben sobre la urgencia de la responsabilidad sobre las emisiones de carbono, “Las aterradoras nuevas matemáticas del calentamiento global.”

De acuerdo con la misión de la granja de brindar “educación en agricultura ecológica y vida sustentable”, el sistema energético de la granja es ahora una parte integral del proyecto de demostración del Centro de Agricultura Sostenible de S&S que involucra a los escolares (K-12) de López como parte de su jornada escolar habitual, ofrece un programa de pasantías y aprendizaje bien establecido para estudiantes universitarios, y ofrece talleres, visitas a granjas y estancias en granjas.

En agosto, el Programa MORE de OPALCO pagó incentivos por un total de $18,494 a 25 Productores locales MORE, quienes generan energía solar y eólica interconectada a la red de distribución de la Cooperativa. Con 80 generadores renovables locales en el sistema ahora, la producción total de energía para el año fiscal 2012 (del 1 de julio al 30 de junio) fue de más de 200 MWh, suficiente para satisfacer las necesidades de energía de unos 166 hogares isleños durante un mes.

No todo el mundo puede esperar décadas para ahorrar para un sistema de energía renovable y, como señala el propio Sehmsdorf, los beneficios y la urgencia de la energía renovable son más profundos que la ecuación financiera. Hay varias maneras en que los miembros de la cooperativa pueden participar con MÁS:

1) Apoye MÁS comprando bloques de energía verde en su factura mensual de OPALCO.

2) Sea totalmente ecológico y agregue una prima de $0.04 por kWh a su factura mensual de OPALCO.

3) Conviértete en MÁS Productor y haz crecer tu propia energía. OPALCO se ha asociado con Islanders Bank y el programa de préstamos Get Connected para ayudar con el financiamiento.

Puede aprende más sobre MÁS en línea – o llame al 376-3500.

 

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