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Dato breve: Por qué la energía hidroeléctrica es importante para nuestro suministro de energía

La energía hidroeléctrica es una de las formas de energía más limpias y de menor costo, incluso más limpia que la solar y la eólica. Esto lo convierte en un recurso esencial para luchar contra el cambio climático a través de la descarbonización, especialmente ahora que el transporte (que representa ~40% de emisiones de gases de efecto invernadero) pasa a ser eléctrico.

  • gráfico de emisionesAproximadamente 86% de la energía de OPALCO provienen de energía hidroeléctrica, suministrada por Bonneville Power Administration (BPA) a través de nuestro proveedor de energía PNGC. Hydro es la superpotencia del noroeste y aporta más de 90% de energía renovable en la región.
  • La energía hidroeléctrica es la batería de respaldo definitiva para “reafirmar” recursos intermitentes como la energía solar y eólica. La energía hidroeléctrica puede subir y bajar rápidamente a energía solar/eólica firme cuando "el sol no brilla y el viento no sopla".
  • A medida que OPALCO aumente su resiliencia energética local mediante el despliegue de generación solar, eólica y mareomotriz, la energía hidroeléctrica será esencial para consolidarlas. Esto también es válido para la región noroeste, ya que reemplazan las plantas de energía que queman carbón por energía eólica y solar.
  • Países como Alemania, que tienen una de las energías más caras y sucias del mundo desarrollado, están tratando de reducir su dependencia de la energía del carbón mediante el rápido despliegue de energía renovable. Pero no tienen suficiente energía hidráulica para reafirmar esos recursos intermitentes y deben respaldarlos con costosas baterías.gráfico de energía hidroeléctrica
  • Las represas del noroeste se construyeron por primera vez como parte de los proyectos de obras públicas del New Deal de FDR, llevando electricidad asequible al noroeste rural y allanando el camino para cooperativas eléctricas como OPALCO. El sistema de presas también ayuda al control de inundaciones, el riego, la navegación y la recreación.
  • Las represas son sólo uno de un complejo conjunto de desafíos para la supervivencia del salmón, incluido el cambio climático, el calentamiento de los océanos, la sobrepesca y la contaminación. Gracias a los más de $17 mil millones invertidos en mejoras del paso del salmón, los salmones juveniles ahora sobreviven a un ritmo de 93-99% más allá de cada presa. Según la Academia Nacional de Ciencias, la supervivencia de los juveniles de salmón a través de los ríos del noroeste ha sido comparable a la supervivencia de los juveniles de salmón Chinook en el río Fraser en Canadá, donde no hay represas.
  • A medida que nos alejamos de los combustibles fósiles, según lo dispuesto por la Ley de Transformación de Energía Limpia del Estado de Washington, la competencia por los recursos hídricos está aumentando y el Sistema Eléctrico Federal del Río Columbia está experimentando limitaciones de capacidad. Los planificadores energéticos regionales ya enfrentan el desafío de identificar los recursos adecuados para satisfacer la demanda de energía. La reducción de los flujos de agua debido a acumulaciones de nieve más pequeñas y patrones climáticos cambiantes ejercen una presión adicional sobre el sistema y la adecuación de los recursos se verá especialmente desafiada si la producción hidroeléctrica se reduce aún más debido a la amenaza de rotura de represas.

 

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