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Gran corte de energía causado por un accidente automovilístico: OPALCO construye un nuevo camino para la energía

Todas las Orcas, Shaw, Blakely y parte de la isla López estuvieron sin electricidad durante casi 10 horas después de que un accidente automovilístico en López destrozara un poste de transmisión a las 10:30 am del viernes 17 de agosto. La energía se restableció por completo a las 8:15 p. m. en Orcas, Shaw y Blakely y a las 11:30 p. m. en todo López. El conductor del camión implicado en el accidente se recupera de heridas leves.

Los equipos de OPALCO respondieron de inmediato y hicieron que el lugar fuera seguro para que el personal de bomberos extinguiera el incendio provocado por el accidente. Mientras se llevaban a cabo las operaciones de extinción y limpieza de incendios, el equipo de OPALCO trabajó en el cambio (desviando la energía lejos de la falla, donde hay rutas de derivación disponibles) para llevar la mayor cantidad de energía posible a López, incluida la restauración de la energía al embarcadero del ferry. Cuando llegaron los equipos de San Juan y Orcas, el capataz Brian Swanson informó a todos sobre el proyecto. Los linieros instalaron un nuevo poste, construyeron la parte superior del poste y luego transfirieron el conductor de alto voltaje al nuevo poste. El poste roto provocó algunos daños a lo largo de la línea de transmisión; Los equipos repararon y reemplazaron crucetas y aisladores en postes adyacentes y luego comenzaron el proceso para restablecer la energía.

Gracias a la gente de Blossom Grocery, Lopez Village Market y a algunos vecinos del área que llevaron refrigerios al equipo durante su largo día de trabajo de construcción.

Actualmente, las 20 islas atendidas por OPALCO reciben energía a través de un alimentador principal en López. Sin embargo, este año se instaló un segundo alimentador redundante (o grifo) en la isla Decatur, lo que le dará a OPALCO la capacidad de encaminar la energía por un camino alternativo en caso de un accidente o emergencia como el ocurrido el viernes. Los equipos de OPALCO están completando proyectos de mejora de conductores y subestaciones para preparar el sistema de distribución para transportar energía desde el nuevo grifo en Decatur hasta Eastsound cuando sea necesario. Está previsto que la nueva ruta alimentadora entre en vigor en noviembre.

Se publicaron actualizaciones y fotografías de los apagones a lo largo del día en teléfonos, Facebook, Twitter y en el centro de apagones de OPALCO, disponible las 24 horas, los 7 días de la semana (www.opalco.com/outages). El centro de llamadas externo de OPALCO, disponible las 24 horas, los 7 días de la semana, administra el gran volumen de llamadas de los miembros durante un apagón y completa el nuevo mapa de apagones en tiempo real para mantener a los miembros informados. Los miembros con teléfonos móviles pueden consultar el mapa, Facebook y Twitter para obtener información sobre cortes. Aquellos que no utilizan teléfonos móviles pueden llamar al sistema telefónico de OPALCO para obtener actualizaciones menos detalladas, o pedirle a un amigo que tenga un teléfono móvil que les transmita información. OPALCO recibió más de 500 llamadas telefónicas de miembros durante esta interrupción.

Durante una interrupción, es difícil estimar cuándo se completará la restauración, ya que las pruebas pueden revelar problemas adicionales antes de que se pueda restablecer la carga completa. OPALCO es conservador a la hora de establecer expectativas para los tiempos de restauración debido a la cantidad de variables en la restauración de la energía en las islas, pero se compromete a brindar actualizaciones periódicas sobre el progreso real.

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